טורפת בתחפושת של חנונית: ציון דרך לסקודה אוקטביה RS

בסקודה מציינים 15 שנים להשקת האוקטביה RS, שהפכה את המכונית המשפחתית לטורפת חשאית על הכבישים

בעקבות ההצלחה של מותג סקודה בשנים האחרונות בחרו במטה הראשי של המותג הצ'כי לציין (רק) 15 שנים למהדורות ה-"vRS" הספורטיביות, עם דגש על האוקטביה RS שהושקה בשנת 2001 ושינתה את התפישה השמרנית כלפי החברה.

אוקטביה RS לא נשאה בשורה מהפכנית, משום שמכוניות משפחתיות ספורטיביות היו הרבה לפניה וגם במקביל אליה (סובארו אימפרזה טורבו למשל). אבל ב-1997, כשפולקסווגן ביצע שורה של מהלכים אסטרטגיים שחיזקו את הגוף הכלכלי שמלווה את חטיבות הליבה, המוחות המובילים של המותג הצ'כי קיבלו השראה מדגם ה-GTI , ופשוט שאלו את עצמם: "מה יקרה אם נשתיל בחרטום של האוקטביה מנוע 1.8 ל' טורבו, עם 180 כ"ס?".

המעורבות של סקודה במיזמים ספורטיביים לא הייתה חדשה עבורם, ואפשר למצוא את שורשיה בתחילת דרכו של המותג. זמן מה לפני ששני מייסדי "סקודה", וצלאב לורן ווצלאב קלמנט שקדו על 4 גלגלים מחוברים למנוע בערה, הם עסקו בהרכבת אופנועים ב-1897 (ועוד קודם לכן ייצרו אופניים). הם התבססו באירופה כחברת Laurin & Klement ונרשמו למרוץ פריס-וינה ב-1902. את המירוץ סיימו לאחר 1,430 קילומטרים ב-31 שעות והיו בעלי האופנועים היחידים שלא שבקו חיים במסע המפרך. ב-1903, בזכות פרסומם במירוץ גדלה החברה ל-200 עובדים וב-1905 ייצרו מכוניות. ב-1925, הוצגו רשמית כמותג SKODA-Laurin & Klement.

מכונית הספורט הראשונה שלהם הייתה ה"ספורט מונטה-קרלו" ב-1937, (בימינו מעטר כותר זה גרסאות מקושטות של הפביה בתוספת מחיר). סקודה המשיכה להשתתף במירוצים ופיתחה בשנת 1974 את ה-180RS קונספט, ואחריה את ה-200RS כדי לשמור על נוכחות בספורט המוטורי וכן כדי להפגין שיפורים טכנולוגיים. אלה, מעשית, מוגדרות בספרי החברה כמכוניות ה-"RS" המקוריות, עד נעילת הייצור ב-1981.

סקודה אוקטביה RS (אתר יצרן)
15 שנה לסקודה אוקטביה RS. משפחתית שמרנית עם נשיכה אגרסיבית (צילום: יצרן)

כשפולקסווגן רכשו את סקודה ב-1991 הצ'כים טרם התאוששו מהמשבר של הגוש הסובייטי, ומכוניות המותג היו נחותות ומיושנות וסבלו מליקויים רבים ופגמים באיכותן. הפוטנציאל הגלום בסקודה הבשיל רק כאשר פולקסווגן חנכו את גולף דור 4 והחלו לבחון את היתרונות שבשימוש פלטפורמות משותפות, ומכלולים שמתפרשים על פני מותגי המשנה ומצמצמים את עלויות הייצור בשיעור ניכר.

20 שנה אחרי שמותג ה-RS נגנז, האוקטביה RS סימנה את המפנה; בחוגים המצומצמים של חולי ההגה זכתה גם היא לתיאור "זאב בעור כבש" - משפחתית בעלת מראה שגרתי שמסתירה יכולת כביש משכנעת (0-100 קמ"ש ב-7.9 ש'). המכירות היו בסדר, והיא פתחה את הדלת גם לפביה RS ב-2003 לה היה מנוע 1.9 ל' טורבו דיזל 130 כ"ס, וב-2010 כבר נשאה הסופר מיני בחרטומה מנוע בנזין 1.4 ל' TSI עם 180 כ"ס. האוקטביה שווקה דאז עם מנוע לו 200 כ"ס משנת 2005, עד שב-2013 הוצג הדור השלישי עם 220-230 כ"ס (תלוי בחבילה) וכן עם מנוע טורבו דיזל לו 184 כ"ס, הנעה כפולה ותיבת הילוכים דו-מצמדית עם 7 מהירויות.

סקודה ממשיכה ב-2016 להתחרות במרוצי הראלי כדי להגדיל את הקהילה הצעירה של המותג, ובעיקר זוקפת הצלחה בקטגוריות ה-WRC2. היא צברה 65 נצחונות באירופה עם הפביה S2000 בעשור הקודם, וכיום ממשיכה את דרכה הפביה R5.

בישראל, דגמי ה-RS קיבלו תנופה בעיקר בעקבות הדגם הנוכחי, עליו אף ביצענו מבחן ארוך טווח. מהיבואנית לישראל צ'מפיון מוטורס נמסר לוואלה! רכב כי מתחילת שיווק דגמי ה-RS בשנות ה-2000 המוקדמות ועד היום, נמכרו כ-200 יחידות בארץ. לגבי הפביה RS, ייתכן שבעתיד גרסה כזו (כשתהיה) תמצא את דרכה לחופינו.

עוד בוואלה! רכב:
סקודה אוקטביה מקבלת מנוע 1.0 ל' טורבו
סקודה ספייסבק סקאוט במבחן דרכים
לייק אחד ואתם בקהילה המוטורית הגדולה בישראל