פיקוד העורף הגל השקט

הגדרת ישובים להתרעה
      הגדרת צליל התרעה

      מלך המדבר: מרוץ King of Hammers בקליפורניה

      אחד האתגרים הגדולים ביותר הוא להתאים את רכב המרוץ לסגנון התחרות. אבל מה עושים כאשר התחרות כוללת גם זחילת סלעים, וגם טיסה ב-160 קמ"ש? בונים את כרכרות המרוץ המטורפות ביותר בעולם

      מירוץ האמרים אמריקה (מערכת וואלה! NEWS , Nicolas Malfet, Kathy Durrett, Daniel Mayfield, Paolo Baraldi)
      אם אין שביל, עוברים את המכשול בטיסה נמוכה. למרות התעוזה (ואולי בגללה?), JIM WAGGONER לא סיים את המרוץ. (צילומים: Nicolas Malfet, Kathy Durrett, Daniel Mayfield, Paolo Baraldi)

      לפני עשר שנים נפגשו תריסר נהגים בעמק ג'ונסון הנמצא כמאתיים קילומטרים מזרחית ללוס אנג'לס. העמק משמש כשטח אימונים של המארינס ויש מריבות בלתי פוסקות בין אנשי ה-4X4 והגנרלים, לגבי זכויות השימוש בו. Jeff Knoll ו-Dave Cole החליטו לממש את זכותם על השטח ולערוך בו מרוץ מהירות ייחודי, שיכלול שבילי מדבר פתוחים וגם קטעי עבירות קיצוניים, עם מדרגות סלע בגובה שני מטרים, הצלבות מטורפות ושיפועי צד קטלניים. JR Reynold ניצח את המרוץ הראשון עם ה- Bronco וזכה בארגז בירה וסטייקים על האש. ההתחלה הצנועה הפכה ללהבה גדולה, ולמרוץ החד-יומי הקשוח ביותר בעולם.

      מירוץ האמרים אמריקה (מערכת וואלה! NEWS , Nicolas Malfet, Kathy Durrett, Daniel Mayfield, Paolo Baraldi)
      מההתחלה הצנועה בעמק ג'ונסון צמחה עיירה של אלפי קראוונים, ושבוע מטורף של בנזין, אדרנלין, ובירות קרות

      בינתיים הסתיימו הוויכוחים עם הצבא (תארו לעצמכם שאנחנו מפקיעים את שיזפון מידי חיל השריון) ובכל שנה נערך בעמק ג'ונסון מרוץ 'מלך הפטישים', עם למעלה ממאה משתתפים וכ-40,000 צופים. כמו כל פסטיבל אמריקני, האירוע נמשך למעלה משבוע עם מרוצי אופנועים, רייזרים, נהגים וותיקים – אבל המקצה המרתק ביותר הוא 280 הקילומטרים של מרוץ מפלצות השטח בקטגוריית Ultra-4. הנהיגה ב-KOH מחייבת שילוב יוצא דופן של נהיגת שבילים במהירויות עד 160 קמ"ש, ויכולת עבירות קיצונית. רוב המשתתפים מתהפכים במהלך המרוץ, שוברים ומתקנים את הכלים ללא סיוע מצוותים חיצוניים. כוכבי באחה כמו Robby Gordon ו-BJ Baldwin ניסו את כוחם, אבל מעולם לא סיימו את ה-KOH.

      מירוץ האמרים אמריקה (מערכת וואלה! NEWS , Nicolas Malfet, Kathy Durrett, Daniel Mayfield, Paolo Baraldi)
      LEVI SHIRLEY התחיל מצוין, עם הקפה ראשונה מצוינת, 8:02 שעות. לאחר מכן איבד גובה, ונטש בטרם סיום

      מכונות העבירות

      מעבר לכישורי הנהגים, צריך להגיע ל-KOH עם רכב מהיר ואיטי כאחד, הבנוי ממכלולים החסונים ביותר בתעשייה. כמעט ואין מגבלות על התצורה המכאנית ולכן משתתפים בתחרות כלים עם סרנים חיים או עצמאיים, חד מושביים או דו?, מרכבים דמויי רנגלרים או כלים בהשראת Mad-Max. כולם נועלים צמיגי ענק במידה 40x13.50/17 או יותר (לחץ אוויר 20 PSI), בולמי זעזועים בקוטר 2 או 3", שניים או שלושה בולמי זעזועים לכל גלגל. משקל ממוצע הוא כ-2000 קילוגרם, בסיס הגלגלים כ-290 סנטימטרים בלבד; בסיס זה מאפשר תמרון בקטעי הנהיגה הטכנית, אבל הוא פוגע ביציבות הכלים בקטעים המהירים.

      מירוץ האמרים אמריקה (מערכת וואלה! NEWS , Nicolas Malfet, Kathy Durrett, Daniel Mayfield, Paolo Baraldi)
      מסלול העינויים שעוברים הכלים מדהים, קשה להבין איך עומדים המכלולים בנהיגה הכאסחנית. רוב הנזקים וההתהפכויות מתרחשים במעברים הטכניים

      כדי לעמוד במסלול העינויים מתבססים רכבי Ultra-4 על שלדה מחומרים מיוחדים, דיפרנציאלים 9.5 אינץ', וציריות כדוגמת ProAm Racing החסונות. מהלך המתלים מגיע ל-45 סנטימטרים, מרווח הגחון מעל 45 ס"מ. יש היגוי הידראולי מלפנים ומאחור וכמובן, נעילות נשלטות וכננת 12,000 תואמת. מנועי 8V אדירים מספקים עד 700 כ"ס, רובם מסוג 7LS. המרוץ נמשך אל תוך הלילה והכלים מקושטים בתאורות LED רבות עצמה, חלקן צבעוני ומהבהב.

      מירוץ האמרים אמריקה (מערכת וואלה! NEWS , Nicolas Malfet, Kathy Durrett, Daniel Mayfield, Paolo Baraldi)
      המתחרים עוקפים על דפנות הקניונים; לעתים נוצר פקק תנועה המחייב את כולם להמתין, ולסייע אחד לשני

      Race day

      המרוץ יוצא לדרך לאחר שבוע של 'להקות חימום' בדמות מרוצי RZR, אופנועים, כלים סדרתיים וכיו"ב. המסלול כולל שלוש הקפות של 93 ק"מ, והוא כול גם אצטדיון בו מדלגים הכלים על פני רמפות ענקיות. משם מטפסים המתחרים לקניונים סלעיים, שבילים מהירים, ומדרגות ענקיות שאי אפשר להבין כיצד עוברים אותן. תוך כדי כך נוצרים פקקי תנועה, המתחרים מטפסים אחד על השני, מפציצים סלעי ענק לאחור, מסתבכים עם כבלי הכננות. זה ממש לא אירוע אמריקני מסודר וצונן.

      מירוץ האמרים אמריקה (מערכת וואלה! NEWS , Nicolas Malfet, Kathy Durrett, Daniel Mayfield, Paolo Baraldi)
      כוח נשי במעוז הגבריות. נותנות בגז, האמריקניות

      כ-40,000 צופים מגיעים לאירוע ומקימים עיירה זמנית בשםHammertown , ובה אלפי קראוונים. הצופים מתרכזים בעיקר במסלולי העבירות שקיבלו שמות ציוריים כמו Chocolate Thunder, Wrecking Ball, The back door ואחרים. התחרות היא על זמן, והמתחרים טוענים כי "אפשר להרוויח שניות במסלולים המהירים, ולאבד שעות במעברי הסלעים". זאת הסיבה שאלופי הבאחה מתקשים לנצח ב-KOH.

      מירוץ האמרים אמריקה (מערכת וואלה! NEWS , Nicolas Malfet, Kathy Durrett, Daniel Mayfield, Paolo Baraldi)

      המתחרים נוהגים על המגבלות, כל הזמן; בשבילים המהירים הם מדלגים באוויר ונאבקים בהגאים ההידראוליים וצמיגי הענק, במעברים הטכניים הם נותנים בגז כאילו אין אלוהים, וסומכים על חוסנם הכביש של הסרנים והשלדות. צמיגים מתפוצצים, סרנים נתלשים ממקומם, הגאים מנפצים על הסלעים. אקשן מטורף, כפי שתוכלו לראות בסרטון.

      עניינים משפחתיים

      אחד השמות הגדולים ב- KOH הוא Shannon Campbell מאריזונה¬ היה הראשון שהכניס מתלים עצמאיים לתחרות, וניצח בה פעמיים. השנה סיים במקום רביעי ומיד אחריו חצתה את קו הזינוק Bailey Campbell בת ה-19, גאווה גדולה לאב האלוף! לנערה מובטח עתיד גדול בזירה הגברית והמאובקת, בכך אין ספק. אחיה, וויילנד סיים במקום ה-15.

      מירוץ האמרים אמריקה (מערכת וואלה! NEWS , Nicolas Malfet, Kathy Durrett, Daniel Mayfield, Paolo Baraldi)
      אריק מילר לוקח את דגל השחמט, בפעם השנייה בחייו. בעוד כמה דקות יציע נישואין לחברתו, מעל הפודיום

      המנצח הגדול של 2016KOH הוא Erik Miller מ-מסצ'וסטס שסיים את 280 הקילומטרים ב-7:30:55 שעות בלבד. הוא ניצח גם לפני ארבע שנים, אבל היום הרחיק לכת והציע נישואין לחברתו, מעל הפודיום... סרט הוליוודי, זה כאן! כמובן שלא הייתה לה ברירה אלא לומר, Yes I do. 25 דקות אחריו חצה את קו הסיום Jason Sherer מקליפורניה, וסמוך אחריהם סגר את הפודיום Raul Gomez המקומי.

      מירוץ האמרים אמריקה (מערכת וואלה! NEWS , Nicolas Malfet, Kathy Durrett, Daniel Mayfield, Paolo Baraldi)

      עוד הרבה פנאי ושטח בוואלה! רכב